Il mercato del pesce a Gallipoli

Il mare pugliese è rinomato non solo per il bellissimo litorale, quasi 800 chilometri di costa, in cui si inseguono senza sosta spiagge incantevoli e lunghissime di sabbia dorata o bianchissima ed alte scogliere a picco sul mare che nascondono insenature di favolosa bellezza.

Il mare della Puglia è infatti anche pescosissimo, ed ogni giorno i pescatori approdano nei porti delle grandi e piccole cittadine della costa rovesciando sul molo il loro prezioso carico di pesce.

pescatori in Puglia al tramonto
pescatori in Puglia al tramonto

Pesce azzurro, orate e branzini, cernie e pesce spada, tonno, polipi ed aragoste, la varietà infinita di specie e qualità trionfa dopo che sul molo nei mercati cittadini, una vera festa di pesci argentati o dai colori accesi.

Non solo i pesci, sono famosi e conosciuti anche i molluschi, tra i quali trionfano le cozze e le ostriche che proprio nel Golfo di Taranto vengono allevate sfruttando le sorgenti di acqua dolce che sgorgano direttamente nel mare. L’acqua dolce è molto importante per dare ai molluschi un particolare e prelibato gusto. Le cozze e le ostriche di Taranto sono particolarmente rinomate e la loro fama supera di gran lunga i confini regionali.

Per chi non ha l’occasione di trovarsi nel porto quando arrivano i pescatori, e dove è possibile acquistare i pesci direttamente sulla banchina resta la possibilità di recarsi nei tanti mercati di pesce che ogni giorno aprono le loro porte in tutta la Puglia.

Il mercato del pesce di Gallipoli è una vera delizia per gli intenditori e gli appassionati di pesce. Ogni mattina, molto presto, già dall’alba, decine di banchi si aprono per accogliere i grossisti e ristoratori ma anche i visitatori ed i turisti che accorrono nella grande piazza della Dogana, accanto al ponte da cui si raggiunge la città vecchia, vicino alla Fontana Greco Romana.

Tra le tante cose da ammirare, la suggestiva asta del pesce, con la quale tra urla e schiamazzi vengono battuti i pezzi migliori a chi offre di più.

Qui il pesce è freschissimo, ed i pescatori non esitano ad offrire a chi passa davanti ai loro banchi i molluschi aperti con il coltello, cozze, fasolari, ostriche, affinchè se ne possano provare la prelibatezza e la freschezza.

Baia Verde Gallipoli

Lo splendido litorale di Gallipoli è particolarmente noto per le sue belle ed interminabili spiagge che si estendono sia verso nord in direzioni di Taranto e verso sud, dove il litorale sabbioso continua fino a Torre del Pizzo dopo la quale la costa ridiventa movimentata da ampi tratti scoglieri.

La splendida acqua di Baia Verde
La splendida acqua di Baia Verde

Le più frequentate tra le spiagge di Gallipoli sono sicuramente quelle a ridosso di Lido San Giovanni, alle cui spalle negli ultimi anni si è sviluppato un intera area residenziale, e le cui spiagge sono caratterizzate da sabbia fine e dorata che si immergono dolcemente nel mare limpido e cristallino.

Poco più oltre la località forse più conosciuta del litorale di Gallipoli: Baia Verde.

Fantastica, questo è forse l’aggettivo che meglio può descrivere questo tratto di mare situato a pochi chilometri dal centro cittadino di Gallipoli, e meta privilegiata non solo dei tanti visitatori e turisti stranieri ma anche dagli abitanti della cittadina che amano recarsi a Baia Verde per la purezza delle sue acque ed il candore delle spiagge.

La baia deve il suo nome proprio ai riflessi intensamente verde che i raggi del sole creano fondendosi con l’acqua del mare. Grazie alla sua celebrità non mancano tratti di spiaggia organizzata, in cui chi cerca in spiaggia la comodità non avrà di che lamentarsi, sdraio, ombrelloni, diverse strutture presso cui noleggiare windsurf, organizzare uscite con gli sci d’acqua, o trovare la attrezzature per le immersioni, ed in più una serie di bar e punti ristoro, sia direttamente sul lungomare sia all’ombra della grande pineta che circonda la baia, dove sostare per uno spuntino nelle ora più calde della giornata o la sera, quando i locali si trasformano in deliziose discoteche a cielo aperto, dove si sorseggia un aperitivo godendosi il magnifico tramonto del sole infuocato che scende all’orizzonte nel mare.

Per chi cerca invece pace e solitudine non mancano tratti di spiaggia libera, meno frequentati ed incontaminati.

Nell’interno, alle spalle di Baia Verde, si possono trovare molte strutture alberghiere e residenziali, che offrono ottime opportunità di pernottamento, con il vantaggio di essere a pochi passi dal mare ed a pochi chilometri dal centro storico di Gallipoli.

La tradizione dei ricci di mare a Gallipoli

Tutti si sono trovati almeno una volta a guardare, tra le acque trasparenti del mare seminascosti tra alghe e scogli quelle strane creature che sono i ricci di mare, anche solo per evitare di posarci sopra il piede o la mano che rimarrebbero inesorabilmente punte dalle miriadi di aguzze spine di cui sono ricoperti. Spine nere o violacee, che si infilano nella pelle provocando bruciore e che solo con sapienti antichi rimedi, l’olio di oliva tra questi, si riesce ad estrarre.

La costa a Gallipoli
La costa a Gallipoli

A Gallipoli la passione per i frutti di mare e in particolare per i ricci è una delle caratteristiche più conosciute della città. I ricci vengono venduti dappertutto, lungo le strade principali della città in banchetti ambulanti e soprattutto nel vasto mercato del pesce che si sviluppa a Gallipoli in Piazzale della Dogana a pochi passi dal Castello Angioino. E’ un arte antica quella dei pescatori che vi porgono i frutti dopo aver praticato sulla calotta superiore un bel taglio netto con il coltello.

Del riccio di mare si mangiano le sottili fila di uova della femmina, che una volta aperta la calotta superiore si presentano disposte a forma di stella lungo le pareti interne. Di un colore giallo acceso, assomigliano a raggi di sole. Il gusto è magnifico, saporito aroma del mare che vi si scioglie in bocca con tenerezza. C’è chi li preferisce così al naturale e chi invece li ama spruzzati di qualche goccia di limone.

Con i ricci si può anche realizzare un piatto molto saporito, gli spaghetti ai ricci di mare: si fanno saltare gli spaghetti in olio e aglio precedentemente soffritto e giusto prima di servire si aggiungono le uova dei ricci. Una vera prelibatezza!

A Gallipoli la passione per i ricci di mare è così accesa che al riccio è stato addirittura dedicato un monumento, il Monumento al Riccio, una scultura realizzata dallo scultore Enrico Muscetra. Tale opera un tempo era posizionata nel centro cittadino, ma dopo una serie di critiche e di polemiche l’opera è stata in seguito spostata ed ora è posta su un gruppo di scogli che affiorano sul mare accanto ai bastioni del Castello Angioino.

Gallipoli

Gallipoli è una cittadina particolarmente bella e suggestiva affacciata sul Golfo di Taranto, a mezza strada tra Santa Maria di Leuca e Taranto nella provincia di Lecce.

Veduta del Castello

La sua economia, essenzialmente fondata sul commercio e l’esportazione dei prodotti agricoli, si è molto trasformata negli ultimi venti anni a causa del sostanzioso sviluppo dell’industria turistica, che nelle belle spiagge che costeggiano il litorale costiero intorno a Gallipoli ha investito notevolmente. Tale sforzo promozionale ha fatto si che sia aumentato considerevolmente il numero di turisti e visitatori che ogni anno si riversano in gran numero nelle nuove aree urbanizzate e nelle strutture turistiche nel centro storico e nei nuovi quartieri sorti intorno al nucleo originario.

La storia di Gallipoli è strettamente legata alle vicende della lotta tra la colonia di Taranto e Roma, che dopo alterne vicende ed una lunga e tenace resistenza si concluderà con la capitolazione di Taranto. Tuta l’area che gravitava intorno ad essa diventerà provincia romana. Conoscerà, alla caduta dell’impero romano le scorrerie dei barbari, e la decadenza sociale ed economica da cui si risolleverà nel tardo medioevo. Da allora il suo sviluppo e la sua crescita non avranno più gravi crisi, e la città ritroverà il suo ruolo commerciale e strategico.

Tra le località dove recarsi in vacanza in Puglia, Gallipoli è una delle mete ideali, ricca com’è sia di belle attrattive architettoniche e di una vivace vita sociale che di belle spiagge e di interessanti tratti di costa.

Di notevole bellezza e amatissimo dai visitatori il litorale che si estende a sud della città, caratterizzato da una costa bassa e sabbiosa, con alcune delle spiagge più interessanti della costa del Salento, Baia Verde, Punta della Suina, Lido San Giovanni. E’ in quest’area che si è particolarmente sviluppato l’inurbamento delle case vacanza a Gallipoli, residence ed alberghi, appena dietro la linea di pineta e macchia mediterranea che costeggia la spiaggia.

Anche dirigendosi verso nord si trovano interessanti e suggestive località, Rivabella, Lido Conchiglie.

Se le spiagge sono magnifiche non meno lo è il centro storico, sviluppatosi su un isola collegata alla terraferma da un ponte in muratura. All’interno del borgo vecchio, nelle strette vie che lo caratterizzano si trovano importanti chiese seicentesche e barocche tra le quali la Cattedrale dedicata a Sant’Agata, la Chiesa di Santa Maria della Purità, la Chiesa del Crocifisso e Santa Maria degli Angeli. Le alte mura che circondano il centro cittadino terminano nell’imponente Castello Angioino costruito all’ingresso della città vecchia per difesa dell’abitato. Vicino al ponte che congiunge la terraferma alla città vecchia da ammirare la Fontana Greco-Romana con le sue cariatidi ed i bassorilievi con scene tratte dalla mitologia Greca.